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Este libro es la compilación de experiencias de una mamá venezolana, quien regresó a su ciudad natal, Caracas, después de vivir por doce años fuera del país. Posteriormente, su segunda emigración trae consigo un evento inesperado que modificará para siempre su vida familiar.


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SIETE MALETAS, Nuestras Anécdotas en el Exterior, a 0.99 US$

Ya pronto voy a publicar mi segundo libro en Amazon Kindle, OTRA MALETA, Empezando de Nuevo! (A mediados de este octubre 2019)😊

Para ir preparando el camino, le bajé el precio al primer libro, SIETE MALETAS, Nuestras Anécdotas en el Exterior, a 0.99 US$ o 19.46 $ pesos mexicanos.

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¿Qué es eso de voz que “solo se usa afuera”?

Hace poco vi un video que me hizo reír tanto, que le di replay varias veces. En el mismo se muestra primero a una mamá americana, calmada, pidiéndole a su hijo que por favor ordenara la habitación. Inmediatamente sale la mamá “latina” pegando gritos, haciendo más desorden. Me reí mucho porque me sentí identificada (los miles de comentarios del video demuestran que no soy la única, por cierto). Sin embargo, no son todas las latinas así; las venezolanas y colombianas sí (con excepciones) pero definitivamente no las chilenas. Hoy por fin encontré una imagen/ infográfico que me puede ayudar a explicar este situación. Digamos que hay niveles de voz, como a continuación:

aVoice

Hace un par de años, cuando mi hija regresó de su primer día de clases en Panamá (nos habíamos mudado de Chile) su primer comentario fue “¡Esos niños son muy ruidosos!”. Mi teoría es que había pasado del nivel 0 (silencio total, nadie estás hablando, el silencio es oro) y 1 (conversación de espía, solo una persona puede oírte) de sus compañeros de clases en Santiago,  al nivel 4 (alto, como para presentarse ante un gentío, todos pueden oírte) de sus compañeros en Panamá. Yo jamás oí los niveles 4  ni 5 (fuera de control, voz de recreo, “nunca” usada adentro) en Chile… mentira, cómo no, cada vez que dos venezolanos se unían, subían a 5, y cualquier chileno a 1 km a la redonda se volteaba a mirar qué estaba pasando. Estoy hablando que minutos después del terremoto del 2010 de 8.8 grados, mis vecinos continuaban hablando en el nivel 2 (fluidez lenta, pequeño grupo de trabajo, solo el grupo puede escucharte), como que “aquí no ha pasado nada” (eso de voz  “fuera de control,” no existe para los chilenos en circunstancias normales, aunque puede que haya excepciones en alguna que otra marcha). Es parecido a como es la gente en París en ese respecto. Recuerdo una vez que se me ocurrió hablar en un nivel 4 a la señora que me hospedaba (porque ella estaba en la parte de abajo de una escalera y yo en la parte de arriba), y  se ofendió terriblemente porque yo no había bajado a hablarle de cerca (mientras que yo, por supuesto, no entendía por qué se había molestado). Después de una semana en la ciudad, más o menos, entendí que nadie hablaba en un tono de voz 4 o 5.

Por otro lado, los venezolanos y panameños saben que existe el nivel 0 por algunas misas y ocasiones esporádicas similares. Pero no hay nada que le estrese más a un venezolano que el nivel 0 en una conversación(el silencio no es oro, definitivamente): inmediatamente lo remedian, no lo soportan, así sea para decir “parece que pasó un ángel” para hacer que la gente sonría. Hablé en tercera persona porque ya, después de años viviendo afuera, se me ha quitado un poco esa costumbre (aunque está volviendo ahora que vivo en Panamá); pero todavía tengo que resistir el impulso primario de rellenar los vacíos de silencio.

¿Quiénes hablan con un tono de voz más alto? Solo puedo decir, de mi propia experiencia, que venezolanos, panameños e italianos del sur (aparentemente los colombianos también) están empatados. Eso de que exista un tono de voz “que no se use adentro” nos deja perplejos… ¿Pero cómo? Si hasta nuestras mamás lo usan, jeje. Aquí les dejo el link a la página  de Facebook del humorista Matthew Windey   para que se rían bastante.

 

@chicadelpanda

 

El color de las nubes

FullSizeRenderEstá S, mi hijo de cuatro años, pintando y yo lo interrumpo, “¡No! Las nubes no son negras!”, a lo que él no me responde, sino que sencillamente se me queda mirando con cara, de ¿Qué le pasa a mi mamá? De repente entiendo. “Ok, está bien, tienes razón, sí son negras… pero a veces son blancas”.

Lo que sucede es que vivimos en Ciudad Panamá, uno de los sitios con mayor precipitación en el mundo. Aquí llueve frecuentemente (varias veces a  la semana, con tormentas, rayos y demás) durante unos 8 o 9 meses al año. Sin embargo, la época seca es bastante predecible, comienza a finales de diciembre y termina a finales de marzo. A esta época la llaman “verano”, y coincide con las vacaciones escolares. En el grupo de extranjeras viviendo en Panamá al que pertenezco en Facebook, ya he leído varias veces comentarios angustiados preguntando, durante uno de esos aguaceros en que hasta las luces automáticas se encienden a las tres de la tarde, si es que eso es normal. “Así es”, se apresuran a responder las demás, “es normal”.

FullSizeRender(2)Sin embargo, la lluvia no hace que la temperatura baje (ok, baja un grado o dos, ¿pero cuál es la diferencia entre 32C y 30C?). En la época en que nos encontramos ahora, verano, baja también un poco la temperatura (yo creo que llegó a 25C en la noche el otro día) y en general el clima se hace más agradable, no por el descenso del calor, sino porque se hace más seco. Hace unos meses (cuando todavía llovía mucho), la humedad era tan intensa, que me vino un pensamiento mientras caminaba en el estacionamiento de mi edificio: esto es lo que se siente estar dentro de una sopa. Ahora ya no es así, e incluso durante el día sopla bastante viento. Por cierto, si vas a caminar por la calle en esta época de verano, no te pongas vestido ni faldas que puedan dejarte cual Marilyn Monroe en la foto famosa, porque eso mismo es lo que te va a pasar… a “una amiga” ya le pasó una vez.

@chicadelpanda

 

Cómo reconocer a Santa Claus y otras citas citables

IMG_1372S, de cuatro años, muy serio, cuando le pregunté si pensaba que el Santa Claus de la feria era el verdadero: “Si dice jojojo, sí. Si no dice jojojo, no”

El amiguito de S, desde la parte de atrás del carro: “¿Uno puede montarse en un arcoíris?”

R, de 10 años:”¿¡Qué hace un Angry Bird en el pesebre?!”

Mi amiga, cuando le enseñé las hallacas que acabábamos de hacer por primera vez en la vida, explicándole que las hojas de plátano que habíamos conseguido aquí en Panamá, eran más chiquitas que las de Venezuela: “¡Pero es que no son hojas de plátano! ¡Son de bijao!”

S, de cuatro años: “¿Jesús tiene alas?”

Por supuesto, hay que ser agradecido. S, mientras rezaba: “Doy gracias por mami; y porque ya me sé todos los nombres de Star Wars”.

Y por último, en caso de que te sientas sin saber qué hacer en tu vida, te puede ayudar la respuesta de S a la pregunta: “¿Qué vamos a hacer hoy?”

“¡Esperar a que sea navidad!”

 

@chicadelpanda

Las 11 ciudades de la eterna primavera

tropical-exteriorGuatemala, la ciudad de la eterna primavera, decía la presentación que nos estaba mostrando la profesora del curso que estoy tomando en Ciudad de Panamá. Nadie se dio cuenta, pero puse los ojos como huevos fritos, y un enorme signo de interrogación se formó encima de mi cabeza. Inmediatamente oigo a mi amiga – quien es mexicana- comentando,  solo para mis oídos: Yo pensaba que Guadalajara era la ciudad de la eterna primavera, a lo que yo le respondo, y yo pensaba que era Caracas.

A todas le dicen lo mismo, me dice mi amiga, con voz de divertida indignación. Miren lo que dice wikipedia:

Ciudad de la Eterna Primavera es el alias dado a varias ciudades en Hispanoamérica. En líneas generales, estas urbes suelen destacarse por poseer climas agradables o benignos y soleados de poca variación térmica de estación a estación. La localidad más antigua conocida con el epíteto es la ciudad de Tarragona, que recibió el mismo en la época romana. En América, existen algunas ciudades que, en sus respectivos países, se han ganado tan distintivo apelativo:

Bandera de Colombia Medellín, Colombia

Bandera de Guatemala Quetzaltenango, Guatemala

Bandera de Venezuela Caracas, Venezuela

Bandera de Ecuador Quito, Ecuador

Bandera del Perú Trujillo, Perú

Bandera de Bolivia Cochabamba, Bolivia

Bandera de Chile Arica, Chile

Bandera de México Cuernavaca, México

Sin embargo,  sí hay una sola ciudad del eterno verano (Tumbes, Perú) y una sola  ciudad del eterno otoño (Valdivia, Chile). ¿Y ciudad del eterno invierno? Según lo que encontré, solo es parte del mundo fantástico, pero si saben de una, me encantaría saber cuál es.

Ahora me despido para seguir mi vida en la ciudad del eterno calor (irónicamente, los panameños le dicen “invierno” a la época de lluvias, por lo cual prefiero no decir eterno verano).

¡Que tengas un día inolvidable!

@chicadelpanda

chicadelpanda.com

Cumpleaños con piñata y palo

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Ayer fue la fiesta de cumple tres años de mi hijo en su kinder, con piñata y palo. En Chile, donde vivíamos antes, hay piñatas, pero son pequeñitas, y parecen más una caja de envolver regalos que una piñata (como las que se conocen en Venezuela o México); y no tienen palo, pues no se cuelgan de una cuerda. Lo que se hace es que algún adulto la sostiene en el aire, y jala, con unas cintas, las solapas de una abertura que se encuentra en la parte de abajo de la piñata. Los niños recogen los dulces, pero no participan en romperla.

Así que ya el hecho de haber podido celebrar su cumpleaños con piñata y palo, fue algo especial. Pero también lo fue porque asistió mi hermana. Eso es algo común y corriente para la mayor parte de las personas en el mundo, pero no lo es para nosotros, que vivimos desde hace nueve años y medio fuera de nuestro país natal.

Para mí es importante que mis hijos tengan experiencias, si no iguales, aunque sea parecidas a las que yo viví de pequeña. No soy la única que piensa así, y me atrevo a decir que soy de las venezolanas emigradas que menos se preocupa de esas cosas. Las que de verdad se lo toman en serio, comienzan negocios de catering,  hacen tortas para vender, o hacen ellas mismas las piñatas o las decoraciones. Algunas  encargan las piñatas a sus familiares, con una logística y una planificación, que parece que en vez de transportar una piñata, van a transportar un misil.  Claro que en Venezuela la cuestión de las fiestas se toma muy en serio también. Lo que pasa es que es cuando estás en el exterior, que te das cuenta que la pasión que le ponen las venezolanas, es única.

Ayer mi hijo le dio palo a la piñata, compartió con los amiguitos del colegio, se emocionó muchísimo cuando le cantaron cumpleaños; y cuando vea las fotos de su fiesta cuando sea grande, verá a alguien que reconocerá, aparte de sus papás y su hermana: a su tía. Qué chévere, siento que puedo ponerle un check mark  a una de las cosas que quería hacer, ahora que estamos viviendo en Panamá: tener un cumpleaños con familia, piñata y palo.

Por Michelle Lorena Hardy –  Chicadelpanda.com

Pisar tierra en Ciudad de Panamá

Para alguien como yo, que tiene tendencia a volar con su mente, que se va por allá, cual papagayo a ver su casa, el planeta y todo el universo, es muy bueno pisar tierra. Literalmente. Aquí en Panamá, como no tengo carro y voy caminando a todas partes, piso tierra a cada rato.

Boca La Caja 2Esta foto la tomé la semana pasada. Estaba haciendo unas diligencias en las Torres de las Américas,  y me desocupé antes de lo que pensaba. Tenía a la izquierda el Mall Multi Plaza, y a mi derecha un pueblito de pescadores que sobrevive como la casa del viejito de la película de Up, entre los rascacielos que casi se le vienen encima. Me decidí por la derecha.

Boca La Caja 1Seguí caminando y le tomé una foto más de cerca a la fonda que tenía en frente. Más adelante vi una cooperativa y una oficina gubernamental con anuncios para concientizar a la gente sobre la prevención del dengue. A mi derecha, Boca la Caja (así se llama el pueblo) y un par de minisupers o abastos. A mi izquierda, los colegios de la Av. Israel. Más adelante, un simulacro de plaza, y luego un par de chinchorros con sus respectivos ocupantes. Es tan contrastante todo esto -sobre todo los dos tipos en sus chinchorros- con los anuncios publicitarios de personas vestidas con equipo de ski en la nieve de Tommy Hilfiger, que están  unas pocas cuadras más atrás, así como el Multiplaza y sus tiendas de Carolina Herrera y Salvatore Ferragamo, que me dan ganas de reír. No les tomé una foto a los ocupantes de las hamacas, pero sí a este árbol de caucho (creo). Como si dijera aquí estoy, y aquí sigo. Lo que hagan ustedes, pequeños humanos, me tiene sin cuidado.

Por Michelle Lorena Hardy –   Chicadelpanda.com

Boca La Caja 3

Un regalo de palabras de esperanza para ti

¡Me llegó un regalo!

Los regalos que más me gustan tienen palabras. Esta mañana conseguí uno hermoso en el buzón de entrada de mi e-mail.

El viernes pasado, después de escribir el post que hablaba de la historia de Eneida, regresé al Parque Omar a buscarla, pero no estaba en el quiosco de donaciones de Goodwill. Bueno, volveré otra vez. Voy a aprovechar a comprar unas verduras y me dirigí al puesto que los vende, unos metros más adelante, en la entrada del parque.

Mientras estoy concentrada escogiendo unos tomates, alguien me dice ¡Hola! desde adentro del puesto de verduras. Era Eneida, que me había reconocido.

– ¡Hola! ¿Cómo estás? ¿Qué haces aquí? – le pregunto, sorprendida.

– Es que hacía demasiado calor allá, y me vine a conversar.

Me dí cuenta que tenía pintado el pelo en los bordes de color morado, verde y azul.

– ¿Y ese pelo? ¡Está muy chévere!

– ¡Gracias!

Le conté que había hablado de ella en el post que acababa de escribir. Lo leyó, le gustó y me dijo que tenía unas fotos que podía poner. ¡Buenísimo! Así que hoy me pongo a buscar las fotos, y encontré más que eso: un regalo de palabras que tengo que compartir con ustedes. A continuación se los transcribo, así como su dirección de email, por si la quieren contactar. La organización con la que trabaja se llama Todo Tuyo María, y apoya a personas con discapacidades físicas.

Por Michelle Lorena Hardy –  Chicadelpanda.com

 

“Estos son mis 2 razones x el cual luche y me levante de esa cama aunq aun me falta una cirugia Tengo fe q lo lograre” (En la foto, Eneida y sus dos hijos)

“Mi nombre es Eneida Ovalles soy panameña con mucho orgullo quiero darle un pequeño mensaje a todo el q puede ver esta reseña q me hizo Michelle. como ella cuenta alli sobre lo q he pasado ,no fue facil levantarme pero el q quiere puede con ayuda de Dios y mis fuerza de voluntad lo logre .Recuerde, si usted se encuentra atrapado en los pensamientos negativos, usted tiene que re-programar su mente para tener un flujo positivo de conciencia. Usted debe ser paciente y darse tiempo. Piense positivamente sobre como aprender a pensar positivamente. Tal vez todo lo que hoy nos preocupa y nos parece difícil e incierto con el tiempo se minimiza y nos damos cuenta que nos ayudó a crecer y a ser mejores cada día. Momentos de prosperidad, otros de incertidumbre y preocupación. De pronto cuando creemos tener todo en la vida alguien o algo derrumba nuestro castillo, nuestro imperio. y allí estamos nosotros. A veces llenos de miedo, otras a la espera de q todo sea una pesadilla y tarde o temprano despertemos. Pero nunca debemos perder la esperanza,fue una de las reglas q puse en practica en mi vida lo hize de tal manera como crear un habito en mi vida cuando me dolia mucho mi pierna escuchaba musica pensaba en mis hijos y asi he logrado lo q hoy dia soy. De pronto al mirar alrededor siempre tenemos algo que nos dice que podemos resurgir. De todo debemos aprender. Aún cuando nos encontremos mirando con temor nuestro futuro, llenemos nuestro corazón y nuestra vida con un fuerte deseo de seguir. Que nada ni nadie nos desaliente. Somos nosotros los únicos que podemos elegir: Bajar los brazos ó seguir peleando. La vida no es fácil a veces. Pasamos por pruebas difíciles, pero siempre debe existir en cada uno de nosotros la fuerza necesaria que nos permita levantarnos y seguir caminando sobre todo tener Fe en Dios q es el q puede con todas nuestras cargas,no soy la super mujer pero si una mujer humilde luchadora y con tremendas ganas de vivir y si otras personas q tambien se encuentran en situaciones similares, si se proponen lo pueden lograr mil gracias muchas bendiciones para todos ! Chica panda q Dios te ilumine y seas una mujer prospera”.

Contacto: reneida1@hotmail.com

El sirope de maple de mentira

Mis hijos – tan originales ellos – aman las panquecas (pancakes en inglés). Si se hace con los ingredientes originales, es una buena opción desayuno, ellos felices y yo también, excepto por el sirope de maple de mentira, que de maple no tiene nada (o casi nada, 2%) y que está lleno de productos químicos.

¿Qué darles entonces?  Sirope de maple de verdad es lo ideal, pero es caro, sobretodo si vives lejos de donde lo producen. Así que hay otra solución. Aquí en Panamá, conseguí algo espectacular, que además viene de mi amado Jalisco en México (viví en Guadalajara por dos años y medio). Se llama néctar de agave y sabe muy parecido al sirope de maple (es un poquitico más caro que el sirope de químicos, pero muchísimo más barato que el de sirope de maple 100% natural).

La prueba es que el otro día se lo di a mis hijos, (diciéndoles una mentirita blanca, éste es otro sirope que conseguí y que es más rico que el otro) , y se comieron sus panquecas, felices. Y lo mejor, ahora hasta yo como panquecas con sirope de maple (néctar de agave, quiero decir), lo cual es todo un placer.

Por Michelle Lorena Hardy  – Chicadelpanda.com